כניסה
הרשמה לניוזלטר

לראשונה התגלתה אצה זעירה שנמלטת מהאזור כשהיא מריחה שטורף שלה סועד כרגע בסביבה

רקפת תבור | 16 באוקטובר 2012 | מדע וטכנולוגיה | 2 דק׳

הצמח שבורח מטורפיו

ה-Heterosigma akashiwo היא אצה זעירה. כשהיא קולטת שבסביבתה נמצאות חיות זעירות שנוהגות לאכול ממנה, במיוחד כשהיא מבחינה שהן בשעת הסעודה וכרגע "מנשנשות" מחברותיה לקבוצה, היא מקפידה להתרחק מהאזור, במהירות המרבית שהיא מסוגלת.

כבר מספר שנים ידוע שהאצה מסוגלת לשלוט על התנועה שלה בזרם המים ולנווט לאיטה לעבר אור ולעבר חומרים מזינים. כעת, חוקרים מאוניברסיטת רוד איילנד שבארה"ב הדגימו כיצד האצה חשה בנוכחותם של יצורים זעירים הנוהגים לאכול ממנה, ומנצלת את כישורי הניווט שלה כדי לברוח מהם. מתברר שהתנועה הזו אכן משפרת משמעותית את סיכוייה לשרוד.

האצות האלו "יכולות להרגיש בבירור שהטורף שם. הן בורחות אפילו מ'ריחם' הכימי של טורפים", גם כשאלו כבר התרחקו מהאזור, מסבירה פרופ' סוזן מנדן-דאור מצוות החוקרים.

כדי לבדוק את זה החוקרים נעזרו במכלים אנכיים מוארכים שלמרביתם הם הכניסו גם אצות וגם טורפים זעירים. למכלים אחרים הם הכניסו רק אצות, ללא טורפים. בעזרת מצלמות מיקרוסקופ החוקרים עקבו אחר תנועת האצות במכל ולמדו על הפיזור שלהן, ומתברר שנוכחותם של הטורפים גרמה לאצות להיות מהירות הרבה יותר.

כשהחוקרים הציעו לאצה מקום מקלט – סביבה עם מליחות נמוכה הממוקמת בחלקו העליון של המכל ואינה מתאימה לטורף הזעיר, הם גילו שהיא מעדיפה לנוע לעברה, ובמהירות. מרגע שהיא מגיעה לסביבה המוגנת, האצה מאטה במידה ניכרת את תנועתה.

הישרדות טובה מדי

החוקרים גילו את היכולת המפתיעה הזאת כשניסו ללמוד על תופעה אחרת, "פריחת אצות רעילות", שזוכה לעניין רב בשנים האחרונות כששכיחותה הולכת וגוברת. אחת הבעיות הסביבתיות המתפתחות בסביבות ימיות נובעת מריכוזים גדולים של אצות רעילות. "פריחות רעילות" גדולות כאלו עלולות לגרום למחלות בקרב בני אדם ואף להביא למותם של דגים וציפורים. ריכוזי האצות הרעילות האלו מופיעים ומתפתחים במהירות מפתיעה ועדיין לא ברורים במלואם הגורמים המובילים להתפתחותם.

אצות ה-Heterosigma akashiwo הן גם דוגמה לאצות כאלו. כשריכוזן במים נמוך הן אינן מהוות בעיה. אך לעתים הן נוטות "לפרוח" בשפע לפתע בחופי האוקיאנוס כשהן יוצרות כתמים זהובים בפני המים שלולים לגרום למותם של דגים. החוקרים מסבירים שהאזורים שבהם מתגלות הפריחות הרעילות מתאפיינים במליחות נמוכה בפני השטח של המים, שדומים לאזורי המקלט שדימו החוקרים בניסוי.

החוקרים מציעים שיכולתן של האצות לברוח לאזורי מקלט כאלו אמנם משפרת במידה ניכרת את סיכוייהן לשרוד, אך עלולה לגרום להתפתחותם של ריכוזי אצות רעילות.

כפי שמציינים החוקרים, לא ברור עדיין עד כמה היכולת להימלט מטורפים רווחת בקרב מיני האצות הזעירות השונות, כי זו הפעם הראשונה שהיא מתגלה. "לא אתפלא אם למינים אחרים יש יכולת כזאת, היא מאוד תועיל להם". מסכמת מנדן-דאור.

שתפו את הכתבה:

הצמח שבורח מטורפיו

לראשונה התגלתה אצה זעירה שנמלטת מהאזור כשהיא מריחה שטורף שלה סועד כרגע בסביבה

רקפת תבור | 16 באוקטובר 2012 | מדע וטכנולוגיה | 15 דק׳

ה-Heterosigma akashiwo היא אצה זעירה. כשהיא קולטת שבסביבתה נמצאות חיות זעירות שנוהגות לאכול ממנה, במיוחד כשהיא מבחינה שהן בשעת הסעודה וכרגע "מנשנשות" מחברותיה לקבוצה, היא מקפידה להתרחק מהאזור, במהירות המרבית שהיא מסוגלת.

כבר מספר שנים ידוע שהאצה מסוגלת לשלוט על התנועה שלה בזרם המים ולנווט לאיטה לעבר אור ולעבר חומרים מזינים. כעת, חוקרים מאוניברסיטת רוד איילנד שבארה"ב הדגימו כיצד האצה חשה בנוכחותם של יצורים זעירים הנוהגים לאכול ממנה, ומנצלת את כישורי הניווט שלה כדי לברוח מהם. מתברר שהתנועה הזו אכן משפרת משמעותית את סיכוייה לשרוד.

האצות האלו "יכולות להרגיש בבירור שהטורף שם. הן בורחות אפילו מ'ריחם' הכימי של טורפים", גם כשאלו כבר התרחקו מהאזור, מסבירה פרופ' סוזן מנדן-דאור מצוות החוקרים.

כדי לבדוק את זה החוקרים נעזרו במכלים אנכיים מוארכים שלמרביתם הם הכניסו גם אצות וגם טורפים זעירים. למכלים אחרים הם הכניסו רק אצות, ללא טורפים. בעזרת מצלמות מיקרוסקופ החוקרים עקבו אחר תנועת האצות במכל ולמדו על הפיזור שלהן, ומתברר שנוכחותם של הטורפים גרמה לאצות להיות מהירות הרבה יותר.

כשהחוקרים הציעו לאצה מקום מקלט – סביבה עם מליחות נמוכה הממוקמת בחלקו העליון של המכל ואינה מתאימה לטורף הזעיר, הם גילו שהיא מעדיפה לנוע לעברה, ובמהירות. מרגע שהיא מגיעה לסביבה המוגנת, האצה מאטה במידה ניכרת את תנועתה.

הישרדות טובה מדי

החוקרים גילו את היכולת המפתיעה הזאת כשניסו ללמוד על תופעה אחרת, "פריחת אצות רעילות", שזוכה לעניין רב בשנים האחרונות כששכיחותה הולכת וגוברת. אחת הבעיות הסביבתיות המתפתחות בסביבות ימיות נובעת מריכוזים גדולים של אצות רעילות. "פריחות רעילות" גדולות כאלו עלולות לגרום למחלות בקרב בני אדם ואף להביא למותם של דגים וציפורים. ריכוזי האצות הרעילות האלו מופיעים ומתפתחים במהירות מפתיעה ועדיין לא ברורים במלואם הגורמים המובילים להתפתחותם.

אצות ה-Heterosigma akashiwo הן גם דוגמה לאצות כאלו. כשריכוזן במים נמוך הן אינן מהוות בעיה. אך לעתים הן נוטות "לפרוח" בשפע לפתע בחופי האוקיאנוס כשהן יוצרות כתמים זהובים בפני המים שלולים לגרום למותם של דגים. החוקרים מסבירים שהאזורים שבהם מתגלות הפריחות הרעילות מתאפיינים במליחות נמוכה בפני השטח של המים, שדומים לאזורי המקלט שדימו החוקרים בניסוי.

החוקרים מציעים שיכולתן של האצות לברוח לאזורי מקלט כאלו אמנם משפרת במידה ניכרת את סיכוייהן לשרוד, אך עלולה לגרום להתפתחותם של ריכוזי אצות רעילות.

כפי שמציינים החוקרים, לא ברור עדיין עד כמה היכולת להימלט מטורפים רווחת בקרב מיני האצות הזעירות השונות, כי זו הפעם הראשונה שהיא מתגלה. "לא אתפלא אם למינים אחרים יש יכולת כזאת, היא מאוד תועיל להם". מסכמת מנדן-דאור.

שתפו את הכתבה:

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
הוא נחשב לגאון מתמטי. הבעיה היחידה: כמעט ואין לו מוח

רקפת תבור

מכשיר ה-CT שפותח בראשית שנות ה-70 של המאה הקודמת, אפשר לחוקרים לסרוק את המוח וחולל מהפכה במדע. הגילויים החדשים היו כה...

"איפה אין פרסומות? בחלומות". אז זהו, כבר יש

רקפת תבור

כשנדיר האקרמן, יזם ההייטק הישראלי ומייסד חברת וובוס (WEBOS), נדרש להציג למשקיעים היפנים את המוצר החדש שעליו עובדת...

ההוביטים – דמויות בדיוניות או מין אנושי חי וקיים?

רקפת תבור

המפגש המפתיע אירע לקראת סוף שנות ה-90 באי פלורס שבדרום אינדונזיה – הנמצא לא הרחק מחופיה הצפוניים של אוסטרליה. בארה,...

מדוע מדענים בנאס"א רוצים לשלוח לחוצנים מסר הכולל את מבנה הדי-אן-אי שלנו?

מאיה מזרחי

אם הייתה לכם הזדמנות לתקשר עם חייזרים, מה הייתם אומרים להם? האם הייתם מנסים להתחבב עליהם או...

"מצאנו שיותר מרבע מהבחירות הלאומיות במדינות שונות בעולם הוכרעו על ידי אלגוריתם החיפוש של גוגל. זו עובדה מפחידה"

יאן יקיאלק

ד"ר רוברט אפשטיין, פסיכולוג בכיר ב"מכון האמריקני...

"אתם מה שאתם אוכלים": כיצד מזון יכול להשפיע על המנגנון הגנטי שלנו

רקפת תבור

ברבדוס הוא אי במזרח הקריביים שאוכלוסייתו מתמודדת עם נטייה להשמנה ובעבר התמודדה גם עם רעב. ב-1967...

תמיד חשבנו שאנחנו רואים במדויק את המציאות העכשווית – חוקרי מוח טוענים שהטעו אותנו

רקפת תבור

בשנת 1996 ניתנה לשחקן הפוטבול ארני מילס הזדמנות לנצח משחק בליגת ה-NFL עבור קבוצתו...

"אנחנו עומדים מול משהו ממכר מאוד שסוגר עלינו מכל הכיוונים"

רקפת תבור

כבר מכיתה א' התקשה מתנאל לשבת בשקט במהלך יום הלימודים. בהמשך החלו המורים גם להתלונן שהוא אגרסיבי ומפריע....

שתפו: