כניסה
הרשמה לניוזלטר

מחקרים הראו עד היום שלצמחים יש יכולות קוגניטיביות כמו עיבוד מידע, תקשורת, למידה וזיכרון. אבל מחקר חדש מגלה שאולי יש להם גם מודעות עצמית דומה במקצת לזו של בני אדם

רקפת תבור | 6 באוקטובר 2022 | מדע וטכנולוגיה | 6 דק׳

מחקר אחר מחקר – ייתכן שלצמחים יש תודעה

קלוד ברנאר (Claude Bernard 1878-1813) היה פיזיולוג ורופא צרפתי בעל שם. הוא נחשב לאחד ממייסדי הרפואה הניסויית, והתפרסם כמי שחקר והגדיר לראשונה את תהליכי הסדרת האיזון הפנימי של הגוף – מצב המכונה "הומאוסטזיס". אבל ברנאר לא התעניין רק בבני אדם. ב-1878 הוא דיווח על סדרת ניסויים שערך בצמח מעניין במיוחד: המימוזה הביישנית. צמח זה, המכונה גם "אל תגע בי", הוא צמח מטפס הרגיש מאוד למגע – אם נוגעים באחד מעליו הוא נסגר במהירות ונפתח מחדש רק כעבור כחצי שעה. טלטול נוסף של העלה יגרום לגבעול לצנוח. אולם ברנאר הראה בניסויים שערך כיצד חומרי אלחוש, כמו אתר (או בשמו הרשמי "דיאתיל אתר") וכלורופורם, משתקים את תגובתם המהירה של עלי המימוזה הביישנית, כלומר מונעים מהם להיסגר.

כמה שנים לפני שברנאר ערך את הניסויים עם המימוזה הביישנית, רופא אחר בשם ויליאם מורטון ערך את ההדגמה הפומבית הראשונה של שימוש באתר לצורך הרדמת בני אדם לפני ניתוח. ההדגמה נערכה באוקטובר 1846 בבית החולים הכללי של מסצ'וסטס בבוסטון, בניתוח להסרת גידול מצוואר. לאחר הניתוח, איש האשכולות, הרופא והמשורר האמריקני, אוליבר ונדל הולמס האב, שהתפעל כל כך מתהליך ההרדמה, הציע לכנות אותו אנסתזיה, נגזרת מהמילה היוונית anaisthesia, שפירושה חוסר תחושה או חוסר יכולת להבין.

ההרדמה של מורטון פעלה היטב, אבל לאף לא אחד היה ברור כיצד היא עובדת, או מהו התהליך שמסביר את השפעתה ה"משתקת". מתחילת המאה החלה להתבסס בקרב החוקרים ההנחה הכללית שחומרי ההרדמה פועלים באמצעות השפעה על תאי העצב שלנו – הנוירונים. וכאן מגיעה התעלומה הגדולה. הרי לצמחים אין נוירונים, אז איך בכל זאת חומרי האלחוש האלו הצליחו להשפיע עליהם ולעצור את פעילותם?

Shutterstock

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
מחקר בארה"ב: 80% מהאמריקנים נחשפו לכימיקל שפוגע בפוריות ונמצא בשיבולת שועל ודגני בוקר

קרן זריהן

כימיקל בשם כלורמקוואט כלוריד, המשמש לגידולים חקלאיים, נמצא באחוזים הולכים וגדלים בגופם של נבדקים אמריקנים, והשלכותיו עלולות להיות מזיקות

כלי הנשק העתידניים מגיעים אל שדה הקרב: "טנק" אוטונומי, יירוט בלייזר ונחילי רחפנים

יובל גומא

חוקרים ובכירים בתעשיית הנשק מספרים על החידושים הטכנולוגיים שאמורים לשנות את שדה הקרב ואת אופי המלחמות בשנים הבאות

התיאוריה של השמש: ״קיים גורם פיזיקלי הפועל מחוץ לכדור הארץ ומשפיע על התפתחות האירועים המתרחשים בו״

רקפת תבור

מחקרים מהעשורים האחרונים טוענים כי לפעילות השמש השפעות פיזיולוגיות וחברתיות בכדור הארץ

"האופן בו אנו תופסים את הזמן עשוי להשפיע על קצב ריפוי המחלות שלנו"

רקפת תבור

מחקרים חדשים שנעשו באוניברסיטת הרווארד חושפים גורם חשוב המשפיע על מהירות ההחלמה שלנו מפצעים וממחלות, ומעוררים שאלות לגבי מה שידוע עד כה על גוף ונפש

מחקר: דיאטת צום לסירוגין לא מספיקה כדי לרדת במשקל

קרן זריהן

חוקרים מדנמרק ומהולנד טוענים כי הצמצום בכמות הקלוריות היומית הוא הגורם העיקרי לירידה במשקל – ולא ההפסקות בין הארוחות

מחקר חדש: לאנשים פעילים גופנית יש מוח גדול יותר

קרן זריהן

האם פעילות גופנית יכולה לחזק את התפקוד הקוגניטיבי, בעיקר בתקופת הזיקנה?

שתפו: