הרשמה לניוזלטר

אני מודה, הייתי עצבני. היו לי בערך 30 דקות להתייצב בחדר הניתוח. הפציינט היה חולה קורונה…

ד"ר פיטר וייס | 5 בספטמבר 2021 | דעות | 6 דק׳

כולם מדברים על החיסונים. מזמן לא דיברנו על בעיית המסכות

אני מודה, הייתי עצבני. היו לי בערך 30 דקות להתייצב בחדר הניתוח. הפציינט היה חולה קורונה פעיל שנזקק לניתוח חירום שנבע מסיבה שונה. זה היה באוגוסט 2020, לפני שהגיעו החיסונים ובעיצומה של ההיסטריה מהמגפה. נכנסתי למעלית ולחצתי על הכפתור למרתף.

למטה המתינה לי האחות. הייתי צריך לעבור התאמה מדויקת של מסכת N95 לפנים שלי. התאמת המסכה היא קריטית כדי למנוע מחלקיקים נגיפיים להתגנב פנימה מצדי המסכה. מדדתי את המסכה הראשונה. לאחר מכן הניחה האחות כיסוי פלסטיק מעל לראשי ולפלג גופי העליון. היא חיברה צינור וביקשה ממני להודיע לה אם אני מריח ריח רע כלשהו או אם יש לי טעם חמצמץ בפה. כך בודקים אם המסכה מונחת היטב.

תוך 5 שניות הרגשתי בחילה מהטעם החמצמץ בחלק האחורי של הגרון. היא עצרה במהירות וחזרנו על אותה בדיקה עם מסכת N95 נוספת. הפעם לקח לי 30 שניות לחוש בחילה. למרבה המזל, המסכה השלישית התאימה ולא הרגשתי טעם חמצמץ או ריח רע, אפילו לאחר 3 דקות תמימות. הוספתי חליפת מגן ומשקפי מגן. הייתי מוכן לתחילת הניתוח.

חלפה שנה מאז, ומה למדנו על מסכות? הרבה מאוד, ועם זאת שום דבר. ב-2007 חיברתי במשותף מאמר בנושא מסכות N95 שפורסם בכתב העת המדעי American Journal of Public Health. לצדי השתתפו בכתיבת המאמר אחיי ואחייניתי. כולנו במשפחה רופאים. ד”ר מרטין וייס היה המחבר הראשי. כותרת המאמר הייתה: “מניעת העברת שפעת מסוג A: מסכות פנים ואור אולטרה סגול כאמצעי בקרה”[1].

אחד המסרים המרכזיים במאמר, שנכתב בזמן הבהלה מהנגיף H1N1 (זן של נגיף השפעת), הוא שמסכות N95 יכולות לחסום 95 אחוז מחלקיקי רסס נשימתי מלחדור למסכה, אם מניחים אותן היטב. הן יכולות לחסום חלקיקי רסס נשימתי בגודל של עד 0.3 מיקרון, ולכן עלינו לייצר אותן כעת.

אף שנגיף הקורונה קטן מאוד, למסכת N95 יש סיבי ננו צפופים שיכולים ללכוד טיפות זעירות שבתוכן הוא עובר באוויר מאדם לאדם. כאמור, כדי שהמסכה תהיה יעילה היא חייבת להיות מותאמת ספציפית לפנים, אבל לא כל מסכות N95 מתאימות כראוי, ולכן חלקיקים נגיפיים עשויים לחדור דרכן. מסכות N95 גם בדרך כלל אינן נוחות ואני מתקשה לחבוש אותן לפרקי זמן ארוכים. לעתים אני וכמה מהקולגות שלי נאלצים לעצור ניתוחים באמצע כדי לנגב את פנינו מהזיעה, ולהתאים את המסכה מחדש. בכל מקרה, בחדר הניתוח זאת האופציה הטובה ביותר העומדת לרשותנו, אלא אם כן אנו מצוידים במסכות N100 (שמסננות 99.97% מהחלקיקים)[2].

כעת בואו נדבר על המסכות הרגילות שלהערכתי 90 אחוז או יותר מהאוכלוסייה חובשת היום. מסכות בד, או אפילו מסכות כירורגיות, הן כמו לקשור חבל סביב המותניים שלכם בזמן הנהיגה ולטעון שמדובר בחגורת בטיחות. לא יהיה מוגזם לומר שחבישת מסכת פנים מעוצבת של גוצ’י, כמו זו שחובשת ננסי פלוסי, זה כמו לבקש מטכנאי רנטגן ללבוש את סינר המטבח של סבתו בעת ביצוע צילום רנטגן.

ננסי פלוסי ומסכת הבד המעוצבת | Stefani Reynolds/Getty Images

הייתה תקופה שנאמר לנו לחבוש אותן בחוץ גם כאשר אנו לבד. ראיתי אפילו אנשים שנוהגים ברכבם לבד כשהם חובשים מסכה. אבסורד ממש. מסכות כירורגיות מורכבות משלוש שכבות של מיקרופייבר סינתטי וסיבים סינטטיים עדינים במיוחד שלא מסוגלים לחסום את החלקיקים הקטנים של נגיף הקורונה.

כמובן שניתן לטעון שעדיף משהו מאשר כלום. אומרים לנו שהמסכות יכולות למנוע העברה טיפתית של הנגיף. העברה טיפתית מתייחסת לטיפות שאתם פולטים כאשר אתם מתעטשים, מדברים חזק או משתעלים. לא מדובר במשהו בגודל של טיפות גשם שפולטים ביריקה, אלא לטיפות בגודל של פחות או יותר 5 מיקרון. אלה טיפות קטנטנות, אך גדולות יחסית, שאינן נראות לעין. המסכה אולי יכולה למנוע את העברתן, אבל בפועל נגיפי הקוביד-19 מתפשטים על פי רוב דרך רסס נשימתי – בטיפות זעירות הרבה יותר. ורסס נשימתי נפלט כאשר אדם נגוע נושם בלבד. חוקר בשם ד”ר קווין פנלי (Kevin Fennely) פרסם ב-2020 מאמר בכתב העת “לאנסט” (The Lancet), בו כתב כי רוב הפתוגנים הנגיפיים נמצאים בחלקיקים הזעירים האלה. היו מחקרים נוספים שהצביעו על מסקנה דומה. החלקיקים הזעירים עשויים להכיל כמות גבוהה פי 9 של נגיפים בהשוואה לחלקיקים גדולים יותר (הטיפות הקטנטנות). הם גם עשויים להיות מסוכנים יותר, מכיוון שביכולתם לחדור עמוק יותר לריאות. ואת החלקיקים האלה המסכה הכירורגית אינה עוצרת.

אם כן, מדוע מנתחים חובשים לעתים מסכות כירורגיות? אנו עושים זאת משתי סיבות: ראשית, איננו רוצים שדם או נוזל גוף אחר יחדור לנו לפה. שנית, אנחנו לא רוצים שהרוק שלנו יטפטף לתוך החתך. אנחנו לא חובשים אותן להגנה מפני נגיפים. אמנם קיימים מאמרים הטוענים כי יש מסכות כירורגיות המפחיתות העברת נגיפים מהאדם החובש אותן, אך זאת בהנחה שהעברה טיפתית היא הגורם העיקרי להדבקה, כאשר בפועל זה לא בהכרח נכון.

כפי שחוויתי על בשרי מספר פעמים, אפילו מסכות N95 חדירות לנגיף כאשר אינן מהודקות כמו שצריך על הפנים. אז מסכות כירורגיות? נו באמת. בכל מקרה, אם אתם בחבורה המאמינה כי העברה טיפתית היא המקור העיקרי להידבקות בקורונה – אתם בחבורה התומכת בריחוק חברתי. אתם מאמינים שגודל הטיפות הנפלטות מעיטוש או שיעול הופך אותן לכבדות דיין כדי שישקעו במהרה לכיוון הרצפה לפני שיספיקו לעבור מרחק של כמטר. לכן שני מטרים נחשב לטווח ביטחון סביר. למרות זאת, אף אחד לא יודע באמת מדוע שני מטרים זה מרחק ביטחון סביר. ככל הנראה הכלל הופיע במגפת השפעת הספרדית ב-1918. היום יש חוקרים הטוענים כי המרחק בין אדם לאדם צריך להיות בין 5.5 ל-8 מטרים.

ארגון הבריאות העולמי חושב אחרת, וממליץ היום על ריחוק חברתי של מטר אחד, המלצה המבוססת על מחקר שנעשה ב-1930 על ידי מדען שחקר את התפשטות השחפת. גם המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) שינו לאחרונה את דרישות הריחוק החברתי בבתי הספר משני מטרים למטר אחד בקירוב.

מנגד, אם אתם בחבורה שמאמינה כי רסס נשימתי הוא המקור העיקרי להידבקות בקורונה, אין טעם מבחינתכם בכפיית ריחוק חברתי כי הוא פשוט לא דבר שניתן ליישם. אם אתם “אנשי רסס”, הקורונה עוברת על גבי טיפות זעירות וקלות יותר שאינן צונחות מטה מהר אחרי מטר אלא עוברות באוויר של חלל החדר במשך זמן ממושך ולמרחק גדול יותר. לכן לא ניתן יהיה ליישם ריחוק חברתי, אלא אם כל אחד מאיתנו יתבודד.

במחקרנו משנת 2007 הצענו לאגור מסכות N95, אבל אף אחד לא הקשיב. כעת אנחנו לא מסוגלים לייצר את המסכות האלה. רובן מיוצרות בסין. לי אישית אין בעיה לחבוש מסכה אם וכאשר באמת יש צורך בכך. אבל זאת חייבת להיות המסכה הנכונה, בדרגת סינון של מסכת N95 ומעלה. אני יודע שלא כיף לשמוע המלצה כזו. אף אחד לא רוצה לחבוש מסכות כאלה – הן מאוד לא נוחות ומוסיפות עומס. הן מקשות על הנשימה, או במונחים מדעיים, מעכבות את חילופי הגזים.

לכן פקודות ממשלתיות לחבוש מסכות, כאשר ידוע שמרבית האוכלוסייה משתמשת במסכות כירורגיות או מסכות בד מגוחכות, אינן מחוברות למציאות. הנקודה שלי היא שאם אנחנו זקוקים למסכה, לפחות שתהיה כזאת שעובדת. ונוסף על כך אנו צריכים להיות מסוגלים לייצר מסכות N95 בייצור המוני ולהפיץ אותן, גם עבור קטסטרופות עתידיות שאולי יקרו כאן.


ד”ר פיטר וייס לימד בבית הספר לרפואה ע”ש דיוויד גפן באוניברסיטת UCLA במשך 30 שנה

References
.1 Disrupting the transmission of influenza a: face masks and ultraviolet light as control measures – PubMed, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17413061/
.2 דוח של משרד הביטחון על שימוש במסכות פנים כנגד נגיף הקורונה
https://infospot.co.il/n/Ministry_of_defense_report_on_the_use_of_masks_against_the_Corona_virus

שתפו את הכתבה:

כולם מדברים על החיסונים. מזמן לא דיברנו על בעיית המסכות

אני מודה, הייתי עצבני. היו לי בערך 30 דקות להתייצב בחדר הניתוח. הפציינט היה חולה קורונה…

ד"ר פיטר וייס | 5 בספטמבר 2021 | דעות | 3 דק׳

Justin Sullivan/Getty Images

אני מודה, הייתי עצבני. היו לי בערך 30 דקות להתייצב בחדר הניתוח. הפציינט היה חולה קורונה פעיל שנזקק לניתוח חירום שנבע מסיבה שונה. זה היה באוגוסט 2020, לפני שהגיעו החיסונים ובעיצומה של ההיסטריה מהמגפה. נכנסתי למעלית ולחצתי על הכפתור למרתף.

למטה המתינה לי האחות. הייתי צריך לעבור התאמה מדויקת של מסכת N95 לפנים שלי. התאמת המסכה היא קריטית כדי למנוע מחלקיקים נגיפיים להתגנב פנימה מצדי המסכה. מדדתי את המסכה הראשונה. לאחר מכן הניחה האחות כיסוי פלסטיק מעל לראשי ולפלג גופי העליון. היא חיברה צינור וביקשה ממני להודיע לה אם אני מריח ריח רע כלשהו או אם יש לי טעם חמצמץ בפה. כך בודקים אם המסכה מונחת היטב.

תוך 5 שניות הרגשתי בחילה מהטעם החמצמץ בחלק האחורי של הגרון. היא עצרה במהירות וחזרנו על אותה בדיקה עם מסכת N95 נוספת. הפעם לקח לי 30 שניות לחוש בחילה. למרבה המזל, המסכה השלישית התאימה ולא הרגשתי טעם חמצמץ או ריח רע, אפילו לאחר 3 דקות תמימות. הוספתי חליפת מגן ומשקפי מגן. הייתי מוכן לתחילת הניתוח.

חלפה שנה מאז, ומה למדנו על מסכות? הרבה מאוד, ועם זאת שום דבר. ב-2007 חיברתי במשותף מאמר בנושא מסכות N95 שפורסם בכתב העת המדעי American Journal of Public Health. לצדי השתתפו בכתיבת המאמר אחיי ואחייניתי. כולנו במשפחה רופאים. ד”ר מרטין וייס היה המחבר הראשי. כותרת המאמר הייתה: “מניעת העברת שפעת מסוג A: מסכות פנים ואור אולטרה סגול כאמצעי בקרה”[1].

אחד המסרים המרכזיים במאמר, שנכתב בזמן הבהלה מהנגיף H1N1 (זן של נגיף השפעת), הוא שמסכות N95 יכולות לחסום 95 אחוז מחלקיקי רסס נשימתי מלחדור למסכה, אם מניחים אותן היטב. הן יכולות לחסום חלקיקי רסס נשימתי בגודל של עד 0.3 מיקרון, ולכן עלינו לייצר אותן כעת.

אף שנגיף הקורונה קטן מאוד, למסכת N95 יש סיבי ננו צפופים שיכולים ללכוד טיפות זעירות שבתוכן הוא עובר באוויר מאדם לאדם. כאמור, כדי שהמסכה תהיה יעילה היא חייבת להיות מותאמת ספציפית לפנים, אבל לא כל מסכות N95 מתאימות כראוי, ולכן חלקיקים נגיפיים עשויים לחדור דרכן. מסכות N95 גם בדרך כלל אינן נוחות ואני מתקשה לחבוש אותן לפרקי זמן ארוכים. לעתים אני וכמה מהקולגות שלי נאלצים לעצור ניתוחים באמצע כדי לנגב את פנינו מהזיעה, ולהתאים את המסכה מחדש. בכל מקרה, בחדר הניתוח זאת האופציה הטובה ביותר העומדת לרשותנו, אלא אם כן אנו מצוידים במסכות N100 (שמסננות 99.97% מהחלקיקים)[2].

כעת בואו נדבר על המסכות הרגילות שלהערכתי 90 אחוז או יותר מהאוכלוסייה חובשת היום. מסכות בד, או אפילו מסכות כירורגיות, הן כמו לקשור חבל סביב המותניים שלכם בזמן הנהיגה ולטעון שמדובר בחגורת בטיחות. לא יהיה מוגזם לומר שחבישת מסכת פנים מעוצבת של גוצ’י, כמו זו שחובשת ננסי פלוסי, זה כמו לבקש מטכנאי רנטגן ללבוש את סינר המטבח של סבתו בעת ביצוע צילום רנטגן.

ננסי פלוסי ומסכת הבד המעוצבת | Stefani Reynolds/Getty Images

הייתה תקופה שנאמר לנו לחבוש אותן בחוץ גם כאשר אנו לבד. ראיתי אפילו אנשים שנוהגים ברכבם לבד כשהם חובשים מסכה. אבסורד ממש. מסכות כירורגיות מורכבות משלוש שכבות של מיקרופייבר סינתטי וסיבים סינטטיים עדינים במיוחד שלא מסוגלים לחסום את החלקיקים הקטנים של נגיף הקורונה.

כמובן שניתן לטעון שעדיף משהו מאשר כלום. אומרים לנו שהמסכות יכולות למנוע העברה טיפתית של הנגיף. העברה טיפתית מתייחסת לטיפות שאתם פולטים כאשר אתם מתעטשים, מדברים חזק או משתעלים. לא מדובר במשהו בגודל של טיפות גשם שפולטים ביריקה, אלא לטיפות בגודל של פחות או יותר 5 מיקרון. אלה טיפות קטנטנות, אך גדולות יחסית, שאינן נראות לעין. המסכה אולי יכולה למנוע את העברתן, אבל בפועל נגיפי הקוביד-19 מתפשטים על פי רוב דרך רסס נשימתי – בטיפות זעירות הרבה יותר. ורסס נשימתי נפלט כאשר אדם נגוע נושם בלבד. חוקר בשם ד”ר קווין פנלי (Kevin Fennely) פרסם ב-2020 מאמר בכתב העת “לאנסט” (The Lancet), בו כתב כי רוב הפתוגנים הנגיפיים נמצאים בחלקיקים הזעירים האלה. היו מחקרים נוספים שהצביעו על מסקנה דומה. החלקיקים הזעירים עשויים להכיל כמות גבוהה פי 9 של נגיפים בהשוואה לחלקיקים גדולים יותר (הטיפות הקטנטנות). הם גם עשויים להיות מסוכנים יותר, מכיוון שביכולתם לחדור עמוק יותר לריאות. ואת החלקיקים האלה המסכה הכירורגית אינה עוצרת.

אם כן, מדוע מנתחים חובשים לעתים מסכות כירורגיות? אנו עושים זאת משתי סיבות: ראשית, איננו רוצים שדם או נוזל גוף אחר יחדור לנו לפה. שנית, אנחנו לא רוצים שהרוק שלנו יטפטף לתוך החתך. אנחנו לא חובשים אותן להגנה מפני נגיפים. אמנם קיימים מאמרים הטוענים כי יש מסכות כירורגיות המפחיתות העברת נגיפים מהאדם החובש אותן, אך זאת בהנחה שהעברה טיפתית היא הגורם העיקרי להדבקה, כאשר בפועל זה לא בהכרח נכון.

כפי שחוויתי על בשרי מספר פעמים, אפילו מסכות N95 חדירות לנגיף כאשר אינן מהודקות כמו שצריך על הפנים. אז מסכות כירורגיות? נו באמת. בכל מקרה, אם אתם בחבורה המאמינה כי העברה טיפתית היא המקור העיקרי להידבקות בקורונה – אתם בחבורה התומכת בריחוק חברתי. אתם מאמינים שגודל הטיפות הנפלטות מעיטוש או שיעול הופך אותן לכבדות דיין כדי שישקעו במהרה לכיוון הרצפה לפני שיספיקו לעבור מרחק של כמטר. לכן שני מטרים נחשב לטווח ביטחון סביר. למרות זאת, אף אחד לא יודע באמת מדוע שני מטרים זה מרחק ביטחון סביר. ככל הנראה הכלל הופיע במגפת השפעת הספרדית ב-1918. היום יש חוקרים הטוענים כי המרחק בין אדם לאדם צריך להיות בין 5.5 ל-8 מטרים.

ארגון הבריאות העולמי חושב אחרת, וממליץ היום על ריחוק חברתי של מטר אחד, המלצה המבוססת על מחקר שנעשה ב-1930 על ידי מדען שחקר את התפשטות השחפת. גם המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) שינו לאחרונה את דרישות הריחוק החברתי בבתי הספר משני מטרים למטר אחד בקירוב.

מנגד, אם אתם בחבורה שמאמינה כי רסס נשימתי הוא המקור העיקרי להידבקות בקורונה, אין טעם מבחינתכם בכפיית ריחוק חברתי כי הוא פשוט לא דבר שניתן ליישם. אם אתם “אנשי רסס”, הקורונה עוברת על גבי טיפות זעירות וקלות יותר שאינן צונחות מטה מהר אחרי מטר אלא עוברות באוויר של חלל החדר במשך זמן ממושך ולמרחק גדול יותר. לכן לא ניתן יהיה ליישם ריחוק חברתי, אלא אם כל אחד מאיתנו יתבודד.

במחקרנו משנת 2007 הצענו לאגור מסכות N95, אבל אף אחד לא הקשיב. כעת אנחנו לא מסוגלים לייצר את המסכות האלה. רובן מיוצרות בסין. לי אישית אין בעיה לחבוש מסכה אם וכאשר באמת יש צורך בכך. אבל זאת חייבת להיות המסכה הנכונה, בדרגת סינון של מסכת N95 ומעלה. אני יודע שלא כיף לשמוע המלצה כזו. אף אחד לא רוצה לחבוש מסכות כאלה – הן מאוד לא נוחות ומוסיפות עומס. הן מקשות על הנשימה, או במונחים מדעיים, מעכבות את חילופי הגזים.

לכן פקודות ממשלתיות לחבוש מסכות, כאשר ידוע שמרבית האוכלוסייה משתמשת במסכות כירורגיות או מסכות בד מגוחכות, אינן מחוברות למציאות. הנקודה שלי היא שאם אנחנו זקוקים למסכה, לפחות שתהיה כזאת שעובדת. ונוסף על כך אנו צריכים להיות מסוגלים לייצר מסכות N95 בייצור המוני ולהפיץ אותן, גם עבור קטסטרופות עתידיות שאולי יקרו כאן.


ד”ר פיטר וייס לימד בבית הספר לרפואה ע”ש דיוויד גפן באוניברסיטת UCLA במשך 30 שנה

References
.1 Disrupting the transmission of influenza a: face masks and ultraviolet light as control measures – PubMed, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17413061/
.2 דוח של משרד הביטחון על שימוש במסכות פנים כנגד נגיף הקורונה
https://infospot.co.il/n/Ministry_of_defense_report_on_the_use_of_masks_against_the_Corona_virus

שתפו את הכתבה:

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
המשפחה המערבית – זן בסכנת הכחדה

ד"ר משה רט

העובדה שבארה"ב יש אחוזי גירושים גבוהים ומוסד המשפחה המסורתי הולך ומתערער הייתה ידועה לי; אולם כשצפיתי עם ילדיי בסרט המצויר...

מדוע מפיצי טרור יכולים לפעול בטוויטר אבל טראמפ לא

ג'ק פיליפס

אין זה משנה אם אתם בעד טראמפ או נגדו. אם אתם מאוהביו או משונאיו. הנושא שלפניכם הוא עניין עקרוני. נכון למועד כתיבת...

מה גורם להתחממות – הפליטות האנושיות או השמש?

אלכס ניומן

האינטואיציה של האדם הממוצע שאינו בקיא בנושא "משבר האקלים" רומזת לו בבירור כי השמש ודאי אחראית למרבית התחממות כדור...

הודעת המערכת

מערכת אפוק

מגזין אפוק מגנה בכל תוקף את מעצרם בסין של 11 אזרחים בטענה שהעבירו לעיתון אפוק טיימס בשפה הסינית מידע המתעד את ההגבלות החמורות שהפעיל המשטר הסיני...

אמריקה ממשיכה להשתגע, וכעת הגיע תורם של הרופאים

ווסלי ג'יי סמית

בעוד העיניים כולן נשואות לקורונה, מגפה אחרת, מידבקת לא פחות, ממשיכה להכות גלים – מגפת "תיאוריית הגזע הביקורתית". מה...

הממשלה תקבע אלו אזרחים יצונזרו

מאיה מזרחי

תדמיינו לרגע: ראש הממשלה בנט מכנס מסיבת עיתונאים ומודיע כי ממשלת ישראל החלה לעבוד בשיתוף פעולה עם פייסבוק, טוויטר ויוטיוב...

הגיע הזמן להתעורר לג’נוסייד

איל לוינטר

ביוני השנה זכתה העיתונאית ההודית-אמריקנית מגהה ראז'אגופאלן (Megha Rajagopalan) בפרס פוליצר לשנת 2021 עבור סיקור מחנות העבודה בכפייה...

מייסד ויקיפדיה מזהיר – “ויקיפדיה חד-צדדית מתמיד”

ג'ק פיליפס

במצב אידיאלי היינו מצפים שאנציקלופדיה תטפל בנושאים שהיא מציגה לנו, במיוחד אלה השנויים במחלוקת, בצורה...

שתפו: