הרשמה לניוזלטר

מייקל רקטנוואלד (Rectenwald) הורחק לסמסטר שלם ממשרתו כפרופסור בפקולטה למדעי הרוח והחברה באוניברסיטת ניו יורק. הסיבה…

דינה גורדון | 9 ביוני 2020 | דעות | 4 דק׳

הגולאג הדיגיטלי של גוגל

מייקל רקטנוואלד (Rectenwald) הורחק לסמסטר שלם ממשרתו כפרופסור בפקולטה למדעי הרוח והחברה באוניברסיטת ניו יורק. הסיבה להרחקה הייתה דברים שאמר בריאיון לעיתון הסטודנטים של האוניברסיטה "וושינגטון סקוור ניוז". בריאיון הוא מתח ביקורת על האידיאולוגיה השולטת לדעתו בפקולטה, והנכפית על המרצים ועל הסטודנטים. בגלל אידיאולוגיה זו, הוא טען, השיח שמתקיים בכיתות הלימוד ובכנסים שונים באוניברסיטה עוסק בעיקר בנושאים של פוליטיקת זהויות, תקינות פוליטית ודברים מסוג זה. למרצים מתוך האוניברסיטה ולאורחים מבחוץ, המזוהים כבעלי נטיות שמרניות, לא ניתנת במה להביע את דעותיהם. הוא סיפר שהאוניברסיטה מתכננת להפעיל קו חם שבו יעודדו סטודנטים לדווח על מרצים או על עמיתים המביעים דעות שמרניות, כפי שכבר קיים באוניברסיטאות אחרות.

"בעקבות הריאיון זומנתי לוועדת האתיקה של האוניברסיטה", סיפר לי רקטנוואלד בסוף 2019. "ביותר מ-200 אוניברסיטאות ברחבי ארה"ב שולטת אידיאולוגיה דומה. יש אוניברסיטאות שאסרו ללמד את פרק 'התופת' בפואמה 'הקומדיה האלוהית' של דנטה מחשש לפגיעה ברגשותיהן של קבוצות מסוימות".

בימים שבהם התנגש רקטנוואלד עם הנהלת האוניברסיטה, הוא היה עסוק בכתיבת פרק בספר העוסק בתקשורת דיגיטלית. ככל שצלל פנימה הוא הופתע לגלות שאותה משטרת דיבור ומחשבות שפגש באקדמיה, קיימת גם במרחב הדיגיטלי. ענקית הטכנולוגיה גוגל מפקחת, מצנזרת או מצניעה, לטענתו, אנשים בעלי דעות שמרניות. לספרו הוא קרא "(Google Archipelago (2019" בהשראת הספר "ארכיפלג גולאג", שכתב הסופר הרוסי אלכסנדר סולז'ניצין, על חוויותיו כאסיר בגולאג. "אני לא אומר ש'ארכיפלג גוגל' דומה לזה של הגולאגים, במובן של הענישה הפיזית והעינויים הנוראיים שהתרחשו שם", אמר לי רקטנוואלד, "אבל יכולות המעקב והפיקוח של גוגל אחרי הדעות והמחשבות שלנו עולות בהרבה על אלה שהיו אפשריות בגולאגים".

"אתה לא מגזים קצת? זה נשמע כמעט כמו תיאוריית קונספירציה", אמרתי לו. "יש לך ראיות לטיעונים שלך"? "יש הרבה ראיות", הוא אמר. הוא הזכיר את רוברט אפשטיין, פסיכולוג וחוקר בכיר ב"מכון האמריקני למחקר וטכנולוגיה של התנהגות", ולשעבר העורך הראשי של מגזין Psychology Today. אפשטיין חקר את ההתנהלות של גוגל לאורך כמה שנים וגילה, לטענתו, כי היא מבצעת מניפולציה על תוצאות החיפוש באמצעות סט של טכניקות שמטרתן לשנות את דעת הקהל מבלי שאנשים יהיו מודעים לכך, ומבלי להשאיר כל זכר למעשה.

הוא גם הזכיר אנשים שפוטרו מגוגל בגלל דעותיהם. "למשל ג'יימס דאמור, מהנדס בגוגל שפוטר משום שטען שבגלל שיש הבדלים בין גברים לנשים יש פחות נשים בהיי טק, וקרא לדיון פתוח יותר לגבי המדיניות של גוגל בנושא זה". או מהנדס התוכנה זק וורהיס (Vorhies) שפוטר לאחר שחשף מסמכים שלטענתו מוכיחים כי גוגל חוסמת או מסירה בחשאי תכנים בעלי נטייה קונסרבטיבית שאינם מתאימים לאג'נדה הפוליטית שלה, על אף שהיא מצהירה כי היא גוף ניטרלי.

רקטנוואלד דיבר גם על אתר האינטרנט השמרני Prager U שבמשך שנים מספר ממשיכה יוטיוב (שבבעלות גוגל) להגביל את הצפייה והקידום של סרטוניו, כמו לדוגמה הסרטון: "עשרת הדיברות: מה אתה צריך לדעת". תביעה שהגישה Prager U נגד גוגל נדחתה, לאחר שבית המשפט קבע כי Prager U לא הצליחה להוכיח שיוטיוב פגעה בחופש הביטוי, בהתחשב בעובדה שיוטיוב היא חברה פרטית.

בכל מקרה, הנחתי את הריאיון עם רקטנוואלד בצד. ייתכן ששיקול הדעת שלו, חשבתי, הושפע מסילוקו מהאוניברסיטה. גם אם יש מספר מקרים נכונים שתיאר, קשה היה לי להאמין שפועלת יד מכוונת המבצעת צנזורה שיטתית.

אבל שורה של דיווחים נוספים שהופיעו מאז שפרצה מגפת הקורונה שינו אט אט את דעתי. הפעם לא היה מדובר בצנזורה של דעות שמרניות, אלא בצנזורה של דעות בנושאים מגוונים. זה התחיל במספר דיווחים בסוף אפריל על הורדת וידאו של שני רופאים שדנו בדרכים השונות שלדעתם יש לטפל במשבר הקורונה וביקרו בחריפות את הטיפול הנוכחי במצב. יוטיוב טענה כי הווידאו מפר את "כללי הקהילה שלה" מכיוון שהוא מציג מידע שאינו תואם לגישה של הרשויות המוסמכות. זה המשיך בתיוג וידאו שעלה לערוץ היוטיוב China Uncensored המתמחה בסיקור של סין. יוטיוב טענה, ללא סיבה הגיונית, כי הווידאו "פוגעני ומסוכן" (אחרי כשבוע היא הודתה בטעות). הווידאו עסק בחקירה שניהלה ארה"ב במטרה לבדוק האם הווירוס ברח ממעבדה בסין – כפי שדווח ברשתות תקשורת כמו ה-CNN. ובמאי, בדיקה שערך פיטר סוואב מהעיתון אפוק טיימס ניו יורק, הראתה כי יוטיוב מוחקת אוטומטית תגובות המזכירות ביטויים מסוימים בסינית המשמשים לבקר את המפלגה הקומוניסטית הסינית (ראו מאמר דעה נפרד בנושא זה).

השיא הגיע בסוף אותו חודש, כאשר נשיא ארה"ב דונלד טראמפ הוציא צו נשיאותי "למניעת צנזורה באינטרנט". מטרתו הייתה להתחיל לקדם כללים ברורים יותר לדיון חופשי ופתוח ברשתות החברתיות, כולל יוטיוב, בעקבות הצנזורה שלטענתו מופעלת על ידן נגד דעות שמרניות – כולל נגדו.

עד היום טענה גוגל/יוטיוב שבתור חברה עצמאית זכותה לצנזר מה שנראה לה לנכון. הבעיה היא שגוגל, יוטיוב וגם פייסבוק וטוויטר, אינן סתם חברות עצמאיות. אנשים רבים עוקבים אחרי החדשות, שומרים על קשר עם משפחתם ועם חבריהם, ומשתפים את דעותיהם על אירועים עכשוויים דרך הרשתות החברתיות האלה – שהפכו לכיכר הציבורית של המאה ה-21. באמתחתן כוח עצום שיכול לעצב את תפישות הציבור, לקבוע מה אנשים יראו ומה לא, מה מותר להם לומר ומה אסור.

כשסרטון על "עשרת הדיברות" מוגבל לצפייה אנחנו בבעיה. ברור לכולנו שהפצת עובדות כוזבות (פייק ניוז) יכולה לגרום לנזק. כעת עלינו לשקול האם גם צנזורה של דעות מגוונות – משני צידי המתרס – יכולה לגרום לנזק דומה.

שתפו את הכתבה:

הגולאג הדיגיטלי של גוגל

מייקל רקטנוואלד (Rectenwald) הורחק לסמסטר שלם ממשרתו כפרופסור בפקולטה למדעי הרוח והחברה באוניברסיטת ניו יורק. הסיבה…

דינה גורדון | 9 ביוני 2020 | דעות | 7 דק׳

מייקל רקטנוואלד (Rectenwald) הורחק לסמסטר שלם ממשרתו כפרופסור בפקולטה למדעי הרוח והחברה באוניברסיטת ניו יורק. הסיבה להרחקה הייתה דברים שאמר בריאיון לעיתון הסטודנטים של האוניברסיטה "וושינגטון סקוור ניוז". בריאיון הוא מתח ביקורת על האידיאולוגיה השולטת לדעתו בפקולטה, והנכפית על המרצים ועל הסטודנטים. בגלל אידיאולוגיה זו, הוא טען, השיח שמתקיים בכיתות הלימוד ובכנסים שונים באוניברסיטה עוסק בעיקר בנושאים של פוליטיקת זהויות, תקינות פוליטית ודברים מסוג זה. למרצים מתוך האוניברסיטה ולאורחים מבחוץ, המזוהים כבעלי נטיות שמרניות, לא ניתנת במה להביע את דעותיהם. הוא סיפר שהאוניברסיטה מתכננת להפעיל קו חם שבו יעודדו סטודנטים לדווח על מרצים או על עמיתים המביעים דעות שמרניות, כפי שכבר קיים באוניברסיטאות אחרות.

"בעקבות הריאיון זומנתי לוועדת האתיקה של האוניברסיטה", סיפר לי רקטנוואלד בסוף 2019. "ביותר מ-200 אוניברסיטאות ברחבי ארה"ב שולטת אידיאולוגיה דומה. יש אוניברסיטאות שאסרו ללמד את פרק 'התופת' בפואמה 'הקומדיה האלוהית' של דנטה מחשש לפגיעה ברגשותיהן של קבוצות מסוימות".

בימים שבהם התנגש רקטנוואלד עם הנהלת האוניברסיטה, הוא היה עסוק בכתיבת פרק בספר העוסק בתקשורת דיגיטלית. ככל שצלל פנימה הוא הופתע לגלות שאותה משטרת דיבור ומחשבות שפגש באקדמיה, קיימת גם במרחב הדיגיטלי. ענקית הטכנולוגיה גוגל מפקחת, מצנזרת או מצניעה, לטענתו, אנשים בעלי דעות שמרניות. לספרו הוא קרא "(Google Archipelago (2019" בהשראת הספר "ארכיפלג גולאג", שכתב הסופר הרוסי אלכסנדר סולז'ניצין, על חוויותיו כאסיר בגולאג. "אני לא אומר ש'ארכיפלג גוגל' דומה לזה של הגולאגים, במובן של הענישה הפיזית והעינויים הנוראיים שהתרחשו שם", אמר לי רקטנוואלד, "אבל יכולות המעקב והפיקוח של גוגל אחרי הדעות והמחשבות שלנו עולות בהרבה על אלה שהיו אפשריות בגולאגים".

"אתה לא מגזים קצת? זה נשמע כמעט כמו תיאוריית קונספירציה", אמרתי לו. "יש לך ראיות לטיעונים שלך"? "יש הרבה ראיות", הוא אמר. הוא הזכיר את רוברט אפשטיין, פסיכולוג וחוקר בכיר ב"מכון האמריקני למחקר וטכנולוגיה של התנהגות", ולשעבר העורך הראשי של מגזין Psychology Today. אפשטיין חקר את ההתנהלות של גוגל לאורך כמה שנים וגילה, לטענתו, כי היא מבצעת מניפולציה על תוצאות החיפוש באמצעות סט של טכניקות שמטרתן לשנות את דעת הקהל מבלי שאנשים יהיו מודעים לכך, ומבלי להשאיר כל זכר למעשה.

הוא גם הזכיר אנשים שפוטרו מגוגל בגלל דעותיהם. "למשל ג'יימס דאמור, מהנדס בגוגל שפוטר משום שטען שבגלל שיש הבדלים בין גברים לנשים יש פחות נשים בהיי טק, וקרא לדיון פתוח יותר לגבי המדיניות של גוגל בנושא זה". או מהנדס התוכנה זק וורהיס (Vorhies) שפוטר לאחר שחשף מסמכים שלטענתו מוכיחים כי גוגל חוסמת או מסירה בחשאי תכנים בעלי נטייה קונסרבטיבית שאינם מתאימים לאג'נדה הפוליטית שלה, על אף שהיא מצהירה כי היא גוף ניטרלי.

רקטנוואלד דיבר גם על אתר האינטרנט השמרני Prager U שבמשך שנים מספר ממשיכה יוטיוב (שבבעלות גוגל) להגביל את הצפייה והקידום של סרטוניו, כמו לדוגמה הסרטון: "עשרת הדיברות: מה אתה צריך לדעת". תביעה שהגישה Prager U נגד גוגל נדחתה, לאחר שבית המשפט קבע כי Prager U לא הצליחה להוכיח שיוטיוב פגעה בחופש הביטוי, בהתחשב בעובדה שיוטיוב היא חברה פרטית.

בכל מקרה, הנחתי את הריאיון עם רקטנוואלד בצד. ייתכן ששיקול הדעת שלו, חשבתי, הושפע מסילוקו מהאוניברסיטה. גם אם יש מספר מקרים נכונים שתיאר, קשה היה לי להאמין שפועלת יד מכוונת המבצעת צנזורה שיטתית.

אבל שורה של דיווחים נוספים שהופיעו מאז שפרצה מגפת הקורונה שינו אט אט את דעתי. הפעם לא היה מדובר בצנזורה של דעות שמרניות, אלא בצנזורה של דעות בנושאים מגוונים. זה התחיל במספר דיווחים בסוף אפריל על הורדת וידאו של שני רופאים שדנו בדרכים השונות שלדעתם יש לטפל במשבר הקורונה וביקרו בחריפות את הטיפול הנוכחי במצב. יוטיוב טענה כי הווידאו מפר את "כללי הקהילה שלה" מכיוון שהוא מציג מידע שאינו תואם לגישה של הרשויות המוסמכות. זה המשיך בתיוג וידאו שעלה לערוץ היוטיוב China Uncensored המתמחה בסיקור של סין. יוטיוב טענה, ללא סיבה הגיונית, כי הווידאו "פוגעני ומסוכן" (אחרי כשבוע היא הודתה בטעות). הווידאו עסק בחקירה שניהלה ארה"ב במטרה לבדוק האם הווירוס ברח ממעבדה בסין – כפי שדווח ברשתות תקשורת כמו ה-CNN. ובמאי, בדיקה שערך פיטר סוואב מהעיתון אפוק טיימס ניו יורק, הראתה כי יוטיוב מוחקת אוטומטית תגובות המזכירות ביטויים מסוימים בסינית המשמשים לבקר את המפלגה הקומוניסטית הסינית (ראו מאמר דעה נפרד בנושא זה).

השיא הגיע בסוף אותו חודש, כאשר נשיא ארה"ב דונלד טראמפ הוציא צו נשיאותי "למניעת צנזורה באינטרנט". מטרתו הייתה להתחיל לקדם כללים ברורים יותר לדיון חופשי ופתוח ברשתות החברתיות, כולל יוטיוב, בעקבות הצנזורה שלטענתו מופעלת על ידן נגד דעות שמרניות – כולל נגדו.

עד היום טענה גוגל/יוטיוב שבתור חברה עצמאית זכותה לצנזר מה שנראה לה לנכון. הבעיה היא שגוגל, יוטיוב וגם פייסבוק וטוויטר, אינן סתם חברות עצמאיות. אנשים רבים עוקבים אחרי החדשות, שומרים על קשר עם משפחתם ועם חבריהם, ומשתפים את דעותיהם על אירועים עכשוויים דרך הרשתות החברתיות האלה – שהפכו לכיכר הציבורית של המאה ה-21. באמתחתן כוח עצום שיכול לעצב את תפישות הציבור, לקבוע מה אנשים יראו ומה לא, מה מותר להם לומר ומה אסור.

כשסרטון על "עשרת הדיברות" מוגבל לצפייה אנחנו בבעיה. ברור לכולנו שהפצת עובדות כוזבות (פייק ניוז) יכולה לגרום לנזק. כעת עלינו לשקול האם גם צנזורה של דעות מגוונות – משני צידי המתרס – יכולה לגרום לנזק דומה.

שתפו את הכתבה:

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
"ויה נגטיבה" – איך לפתור בעיות באמצעות חשיבה הפוכה

מייק דונגיה

כשחושבים כיצד ניתן לשפר משהו, רובנו מתמקדים אינסטינקטיבית בדברים שאפשר להוסיף או לשנות. כשאנו רוצים...

המוסר הכפול של הירוקים

עידן לוי

תעצמו את העיניים ותחשבו על עולם עתידני וירוק… מה אתם מדמיינים? ערים מתקדמות עם גורדי שחקים מנצנצים מכוסים בצמחייה ובפאנלים סולריים,...

איש החתול והשאלה המוסרית הגדולה

ד"ר משה רט

האיש שקרא לעצמו Stalking Cat נולד בשנת 1958 במישיגן בשם דניס אבנר. הוא שירת בחיל הים כטכנאי סונר, ולאחר מכן עבד כמתכנת וכטכנאי...

ה-CDC החליט לעצב לנו את המציאות מחדש

מאיה מזרחי

1. המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן (CDC) – הגוף המדעי הנחשב ביותר בעולם היום – פרסם מדריך ל"תקשורת מכילה" המזהיר משימוש במילים...

המשפחה המערבית – זן בסכנת הכחדה

ד"ר משה רט

העובדה שבארה"ב יש אחוזי גירושים גבוהים ומוסד המשפחה המסורתי הולך ומתערער הייתה ידועה לי; אולם כשצפיתי עם ילדיי בסרט המצויר...

מדוע מפיצי טרור יכולים לפעול בטוויטר אבל טראמפ לא

ג'ק פיליפס

אין זה משנה אם אתם בעד טראמפ או נגדו. אם אתם מאוהביו או משונאיו. הנושא שלפניכם הוא עניין עקרוני. נכון למועד כתיבת...

מה גורם להתחממות – הפליטות האנושיות או השמש?

אלכס ניומן

האינטואיציה של האדם הממוצע שאינו בקיא בנושא "משבר האקלים" רומזת לו בבירור כי השמש ודאי אחראית למרבית התחממות כדור...

הודעת המערכת

מערכת אפוק

מגזין אפוק מגנה בכל תוקף את מעצרם בסין של 11 אזרחים בטענה שהעבירו לעיתון אפוק טיימס בשפה הסינית מידע המתעד את ההגבלות החמורות שהפעיל המשטר הסיני...

שתפו: