כניסה
הרשמה לניוזלטר

"אם זה נכון, זה אומר שאנחנו לא צריכים לחפש חיים במערכות שמש אחרות ב'אזורים המתאימים לחיים', כמו שעושים היום". מחקרים אחרונים על הפלזמה – החומר הנפוץ ביותר ביקום – רומזים כי היא הרבה יותר מכפי שנדמה לנו

רקפת תבור | 4 באפריל 2023 | מדע וטכנולוגיה | 11 דק׳

האם מצב הצבירה הרביעי ביקום הוא בעצם יצור חי?

גילוי הפלזמה במאה ה-19 – המתוארת פעמים רבות כמצב הצבירה הרביעי ביקום לצד שלושת המצבים המוכרים לנו, מוצק נוזל וגז, הוא אחד הגילויים המעניינים ביותר של התקופה המודרנית. לא בגלל שאנחנו נהנים היום מצפייה בטלוויזיות עם צגי פלזמה חדישים, או ממנורות פלואורסצנטיות המאירות את המשרדים והבתים שלנו, אלא בגלל שככל שנוקפות השנים מתגלה שהמצב הזה צופן בתוכו מאפיינים מפתיעים.

מצב הפלזמה אינו מצב צבירה שולי או נדיר. חוקרים טוענים ש-99 אחוז מהחומר ביקום הוא במצב הזה, אף על פי שניתן למצוא רק מעט ממנו בכדור הארץ. מצב הפלזמה הזה מתקיים בעיקר בחלל – השמש היא במצב פלזמה, הכוכבים במצב פלזמה גם כן, וגם הערפיליות (ענן בין כוכבי המורכב מאבק ומגז). בכדור הארץ מצב הפלזמה מופיע בברקים למשל, בלהבות חמות, בזוהר הקוטב ובשכבות העליונות של האטמוספירה.

הפלזמה נוצרת, למשל, כאשר מחממים חומר לטמפרטורות גבוהות במיוחד. בשלושת מצבי הצבירה המוכרים, האלקטרונים אינם חופשיים אלא סובבים סביב גרעיני האטומים באופן שמאפשר לאטומים להיות מאוזנים, כלומר חסרי מטען חשמלי. האיזון נוצר כתוצאה מהמטען החשמלי החיובי של גרעיני האטומים מול המטען השלילי של האלקטרונים. אך כשהטמפרטורה עולה והחומר מגיע למצב פלזמה, האלקטרונים נפרדים מגרעיני האטום. עקב כך גרעיני האטום נותרים עם מטען חשמלי חיובי, בעוד האלקטרונים המנותקים נותרים עם מטען שלילי. לכן הפלזמה היא מוליך חשמלי מצוין.

דיוויד בוהם, מגדולי הפיזיקאים של המאה ה-20 שהרבה לחקור את הפלזמה, הסביר שהיא נראית כמעט כמו יצור חי | Shutterstock

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
מחקר בארה"ב: 80% מהאמריקנים נחשפו לכימיקל שפוגע בפוריות ונמצא בשיבולת שועל ודגני בוקר

קרן זריהן

כימיקל בשם כלורמקוואט כלוריד, המשמש לגידולים חקלאיים, נמצא באחוזים הולכים וגדלים בגופם של נבדקים אמריקנים, והשלכותיו עלולות להיות מזיקות

כלי הנשק העתידניים מגיעים אל שדה הקרב: "טנק" אוטונומי, יירוט בלייזר ונחילי רחפנים

יובל גומא

חוקרים ובכירים בתעשיית הנשק מספרים על החידושים הטכנולוגיים שאמורים לשנות את שדה הקרב ואת אופי המלחמות בשנים הבאות

התיאוריה של השמש: ״קיים גורם פיזיקלי הפועל מחוץ לכדור הארץ ומשפיע על התפתחות האירועים המתרחשים בו״

רקפת תבור

מחקרים מהעשורים האחרונים טוענים כי לפעילות השמש השפעות פיזיולוגיות וחברתיות בכדור הארץ

"האופן בו אנו תופסים את הזמן עשוי להשפיע על קצב ריפוי המחלות שלנו"

רקפת תבור

מחקרים חדשים שנעשו באוניברסיטת הרווארד חושפים גורם חשוב המשפיע על מהירות ההחלמה שלנו מפצעים וממחלות, ומעוררים שאלות לגבי מה שידוע עד כה על גוף ונפש

מחקר: דיאטת צום לסירוגין לא מספיקה כדי לרדת במשקל

קרן זריהן

חוקרים מדנמרק ומהולנד טוענים כי הצמצום בכמות הקלוריות היומית הוא הגורם העיקרי לירידה במשקל – ולא ההפסקות בין הארוחות

מחקר חדש: לאנשים פעילים גופנית יש מוח גדול יותר

קרן זריהן

האם פעילות גופנית יכולה לחזק את התפקוד הקוגניטיבי, בעיקר בתקופת הזיקנה?

שתפו: