הרשמה לניוזלטר

שיחות רשמיות באמבטיה, קסדה על הראש וכפכפים עם פונפונים – כך הוביל צ’רצ’יל את בריטניה בשעתה החשובה ביותר

רועי בהריר | 14 בספטמבר 2020 | חברה והיסטוריה | 13 דק׳

כיצד לימד צ’רצ’יל את העם הבריטי לא לפחד

שלושים וארבעה קילומטרים בלבד מפרידים בין דובר שבאנגליה לקאלה שבצרפת. כל מה שדרוש כדי לעבור מעיר אחת לשנייה – כלומר, לחצות את תעלת למאנש – הוא כושר גופני ברמה מספקת. כפי שהוכיחו, למשל, קפטן מת'יו ווב האנגלי שהיה הראשון בעולם שצלח אותם בשחייה (ב-1875) והשחיינית האמריקאית גרטרוד אדרלה שגמעה אותם (ב-1926) ב-14 שעות ו-34 דקות בלבד.

ב-10 במאי 1940 פלשו כוחות הוורמאכט של גרמניה הנאצית לארצות השפלה ולצרפת. 34 הקילומטרים הימיים האלו הפכו, כמעט בִּן לילה, למכשול היחיד בדרך לעיצוב עתידו של העולם החופשי על פי ראות עיניו של אדולף היטלר. האימפריה הבריטית, בפרט, מצאה את עצמה על פי תהום, פסע לפני נפילה לידי הנאצים ולהפיכתה לחלק מהרייך השלישי.

אימה אחזה בציבור הבריטי נוכח האיום האדיר והמיידי, לצד ייאוש ותסכול ממצבה הרעוע של הממלכה ערב כניסתה למלחמה. הציבור היה מודע, ברמה זו או אחרת, לכך שזרוע היבשה של הצבא הבריטי הוזנחה במשך יותר מ-20 שנות שלום, ושבידי חיל האוויר הבריטי, ה-RAF, נותרו רק 35 (מתוך 52) טייסות זמינות להגנה על בריטניה. שאר הטייסות היו במשימות שונות ביבשת, שהחשובה שבהן הייתה סיוע לצרפת בניסיונה להדוף את הכוחות הגרמניים. נוסף לכך, כ-338 אלף חיילים בריטים וצרפתים מצאו את עצמם תקועים בעיר החוף דנקרק (Dunkerque), לאחר שגרמניה כבשה את צפון צרפת, והמתינו לחילוץ. היו בהם כוחות רבים שנגרעו בשל כך ממצבת הלוחמים של הצבא הבריטי.

שתפו את הכתבה:

צ'רצ'יל בשידור רדיופוני מהבית הלבן, 1943 | [Keystone/Getty Images]

כיצד לימד צ’רצ’יל את העם הבריטי לא לפחד

שיחות רשמיות באמבטיה, קסדה על הראש וכפכפים עם פונפונים – כך הוביל צ’רצ’יל את בריטניה בשעתה החשובה ביותר

רועי בהריר | 14 בספטמבר 2020 | חברה והיסטוריה | 13 דק׳

צ'רצ'יל בשידור רדיופוני מהבית הלבן, 1943 | [Keystone/Getty Images]

שלושים וארבעה קילומטרים בלבד מפרידים בין דובר שבאנגליה לקאלה שבצרפת. כל מה שדרוש כדי לעבור מעיר אחת לשנייה – כלומר, לחצות את תעלת למאנש – הוא כושר גופני ברמה מספקת. כפי שהוכיחו, למשל, קפטן מת'יו ווב האנגלי שהיה הראשון בעולם שצלח אותם בשחייה (ב-1875) והשחיינית האמריקאית גרטרוד אדרלה שגמעה אותם (ב-1926) ב-14 שעות ו-34 דקות בלבד.

ב-10 במאי 1940 פלשו כוחות הוורמאכט של גרמניה הנאצית לארצות השפלה ולצרפת. 34 הקילומטרים הימיים האלו הפכו, כמעט בִּן לילה, למכשול היחיד בדרך לעיצוב עתידו של העולם החופשי על פי ראות עיניו של אדולף היטלר. האימפריה הבריטית, בפרט, מצאה את עצמה על פי תהום, פסע לפני נפילה לידי הנאצים ולהפיכתה לחלק מהרייך השלישי.

אימה אחזה בציבור הבריטי נוכח האיום האדיר והמיידי, לצד ייאוש ותסכול ממצבה הרעוע של הממלכה ערב כניסתה למלחמה. הציבור היה מודע, ברמה זו או אחרת, לכך שזרוע היבשה של הצבא הבריטי הוזנחה במשך יותר מ-20 שנות שלום, ושבידי חיל האוויר הבריטי, ה-RAF, נותרו רק 35 (מתוך 52) טייסות זמינות להגנה על בריטניה. שאר הטייסות היו במשימות שונות ביבשת, שהחשובה שבהן הייתה סיוע לצרפת בניסיונה להדוף את הכוחות הגרמניים. נוסף לכך, כ-338 אלף חיילים בריטים וצרפתים מצאו את עצמם תקועים בעיר החוף דנקרק (Dunkerque), לאחר שגרמניה כבשה את צפון צרפת, והמתינו לחילוץ. היו בהם כוחות רבים שנגרעו בשל כך ממצבת הלוחמים של הצבא הבריטי.

שתפו את הכתבה:

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
דוסטוייבסקי הותיר אחריו יצירת מופת, שכעת הפכה לנבואה המגשימה את עצמה

ג'ף מיניק, איל לוינטר

לפני כ-150 שנה שלח הסופר פיודור דוסטוייבסקי את פרקיו הראשונים בספרו המתהווה "שדים" לעיתון "השליח...

“היהודים הביאו לעולם אל שופט, ומאז לא סלחו להם על כך”

יאן יקיאלק

קרוב לוודאי שצפיתם לפחות פעם אחת, במכוון או במקרה, בסרטונים של "פרגר יוניברסיטי" (Prager U) – האוניברסיטה...

“אני לא יודע מי בנה את זה, למי ישנה הטכנולוגיה הזאת, או למי יש המוח לבנות זאת, אבל היה שם משהו שהוא טוב יותר מהמטוס שלנו”

מאיה מזרחי

לואיס ("לו") אליזונדו ניהל במשך 20 שנה מבצעי מודיעין...

מה הסיבה לפרוץ המגפה? החשיבה הקלאסית רומזת על המקור

ג'יימס סייל, מאיה מזרחי

רבים חשים ייאוש מול הגורל שנכפה עליהם בשנה האחרונה מבלי שביכולתם לעשות כמעט דבר. עסקים נסגרו, אנשים איבדו את...

האודיסיאה: סיפור הרפתקאות פשוט בן 2,800 שנה, או כלי פסיכולוגי לשיפור עצמי?

ג'יימס סייל

נוהגים להתייחס היום אל "האודיסאה", אחד מסיפורי המסעות המפורסמים ביותר במיתולוגיה היוונית, כאל...

כיצד להחליט מהו הדבר הנכון לעשות?

איל לוינטר

ג'ים הוא בוטניקאי המסתובב בארצות שונות. יום אחד הוא מגיע במסגרת מחקרו לכיכר מרכזית של עיירה דרום-אפריקנית קטנה, ונדהם לגלות...

חוכמת ההתקדמות לאחור

איל לוינטר

קידמה" או "פרוגרסיביות" היא מונח נפוץ בימים אלה, ולא במקרה. הנחת המוצא של החברה הפוסט-מודרנית בה אנו חיים היא שהדברים משתפרים כל הזמן,...

אמריקה השתגעה, אז ישראלית אחת החליטה להציל אותה

מאיה מזרחי

בשנים האחרונות עקבה אילנה ירון פישביין, ד"ר לעבודה סוציאלית ואם לשלושה ילדים, כמו אזרחים אמריקנים רבים, אחרי מהפכת...

שתפו: