הרשמה לניוזלטר

שיחות רשמיות באמבטיה, קסדה על הראש וכפכפים עם פונפונים – כך הוביל צ'רצ'יל את בריטניה בשעתה החשובה ביותר

רועי בהריר | 14 בספטמבר 2020 | חברה והיסטוריה | 13 דק׳

כיצד לימד צ'רצ'יל את העם הבריטי לא לפחד

שלושים וארבעה קילומטרים בלבד מפרידים בין דובר שבאנגליה לקאלה שבצרפת. כל מה שדרוש כדי לעבור מעיר אחת לשנייה – כלומר, לחצות את תעלת למאנש – הוא כושר גופני ברמה מספקת. כפי שהוכיחו, למשל, קפטן מת'יו ווב האנגלי שהיה הראשון בעולם שצלח אותם בשחייה (ב-1875) והשחיינית האמריקאית גרטרוד אדרלה שגמעה אותם (ב-1926) ב-14 שעות ו-34 דקות בלבד.

ב-10 במאי 1940 פלשו כוחות הוורמאכט של גרמניה הנאצית לארצות השפלה ולצרפת. 34 הקילומטרים הימיים האלו הפכו, כמעט בִּן לילה, למכשול היחיד בדרך לעיצוב עתידו של העולם החופשי על פי ראות עיניו של אדולף היטלר. האימפריה הבריטית, בפרט, מצאה את עצמה על פי תהום, פסע לפני נפילה לידי הנאצים ולהפיכתה לחלק מהרייך השלישי.

אימה אחזה בציבור הבריטי נוכח האיום האדיר והמיידי, לצד ייאוש ותסכול ממצבה הרעוע של הממלכה ערב כניסתה למלחמה. הציבור היה מודע, ברמה זו או אחרת, לכך שזרוע היבשה של הצבא הבריטי הוזנחה במשך יותר מ-20 שנות שלום, ושבידי חיל האוויר הבריטי, ה-RAF, נותרו רק 35 (מתוך 52) טייסות זמינות להגנה על בריטניה. שאר הטייסות היו במשימות שונות ביבשת, שהחשובה שבהן הייתה סיוע לצרפת בניסיונה להדוף את הכוחות הגרמניים. נוסף לכך, כ-338 אלף חיילים בריטים וצרפתים מצאו את עצמם תקועים בעיר החוף דנקרק (Dunkerque), לאחר שגרמניה כבשה את צפון צרפת, והמתינו לחילוץ. היו בהם כוחות רבים שנגרעו בשל כך ממצבת הלוחמים של הצבא הבריטי.

שתפו את הכתבה:

צ'רצ'יל בשידור רדיופוני מהבית הלבן, 1943 | [Keystone/Getty Images]

כיצד לימד צ'רצ'יל את העם הבריטי לא לפחד

שיחות רשמיות באמבטיה, קסדה על הראש וכפכפים עם פונפונים – כך הוביל צ'רצ'יל את בריטניה בשעתה החשובה ביותר

רועי בהריר | 14 בספטמבר 2020 | חברה והיסטוריה | 13 דק׳

צ'רצ'יל בשידור רדיופוני מהבית הלבן, 1943 | [Keystone/Getty Images]

שלושים וארבעה קילומטרים בלבד מפרידים בין דובר שבאנגליה לקאלה שבצרפת. כל מה שדרוש כדי לעבור מעיר אחת לשנייה – כלומר, לחצות את תעלת למאנש – הוא כושר גופני ברמה מספקת. כפי שהוכיחו, למשל, קפטן מת'יו ווב האנגלי שהיה הראשון בעולם שצלח אותם בשחייה (ב-1875) והשחיינית האמריקאית גרטרוד אדרלה שגמעה אותם (ב-1926) ב-14 שעות ו-34 דקות בלבד.

ב-10 במאי 1940 פלשו כוחות הוורמאכט של גרמניה הנאצית לארצות השפלה ולצרפת. 34 הקילומטרים הימיים האלו הפכו, כמעט בִּן לילה, למכשול היחיד בדרך לעיצוב עתידו של העולם החופשי על פי ראות עיניו של אדולף היטלר. האימפריה הבריטית, בפרט, מצאה את עצמה על פי תהום, פסע לפני נפילה לידי הנאצים ולהפיכתה לחלק מהרייך השלישי.

אימה אחזה בציבור הבריטי נוכח האיום האדיר והמיידי, לצד ייאוש ותסכול ממצבה הרעוע של הממלכה ערב כניסתה למלחמה. הציבור היה מודע, ברמה זו או אחרת, לכך שזרוע היבשה של הצבא הבריטי הוזנחה במשך יותר מ-20 שנות שלום, ושבידי חיל האוויר הבריטי, ה-RAF, נותרו רק 35 (מתוך 52) טייסות זמינות להגנה על בריטניה. שאר הטייסות היו במשימות שונות ביבשת, שהחשובה שבהן הייתה סיוע לצרפת בניסיונה להדוף את הכוחות הגרמניים. נוסף לכך, כ-338 אלף חיילים בריטים וצרפתים מצאו את עצמם תקועים בעיר החוף דנקרק (Dunkerque), לאחר שגרמניה כבשה את צפון צרפת, והמתינו לחילוץ. היו בהם כוחות רבים שנגרעו בשל כך ממצבת הלוחמים של הצבא הבריטי.

שתפו את הכתבה:

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
חוכמה עתיקה שאבדה – איך להיות אדם על פי קוד האבירות

איל לוינטר

ב-14 באפריל 1912 התנגשה ספינת הטיטניק בקרחון בעת שהפליגה באוקיאנוס הצפון אטלנטי ושלוש שעות לאחר מכן ירדה למצולות. כ-74...

כיצד עובד הפחד – או מה גורם לממשלות בעת מצוקה להפר זכויות יסוד בסיסיות, ולציבור לשתף איתן פעולה

מאיה מזרחי

"אנו צריכים לצאת למסע ציד כנגד הלא מחוסנים. זו חובה של כל אזרח שרוצה להמשיך...

"ויקיפדיה מקדמת את נקודת המבט של הממסד. זוהי נקודת המבט שמקודמת על ידי בעלי העוצמה"

יאן יקיאלק

אין זו הפעם הראשונה שאני משוחח עם לארי סנגר, אחד ממייסדי ויקיפדיה, אך זו הפעם הראשונה...

הנשים שלחמו בנאצים

דינה גורדון

השנה הייתה 1943, אמצע מלחמת העולם השנייה. רניה קוקילקה (Kukielka) בת ה-19, עמדה בתחנת הרכבת בוורשה לצד אנשים נוספים. ליבה הלם בפראות והקור העז...

מדוע יש פירמידות ברחבי העולם?

רקפת תבור

לאורך ההיסטוריה האנושית מבני הפירמידות לא הפסיקו לעורר תהיות על הציוויליזציות שהקימו אותן. בעוד שרובנו מכירים את הפירמידות הגדולות...

משפחות חזקות יוצרות חברה טובה. אז מדוע הפמיניזם הרדיקלי מנסה לשנות אותן?

איל לוינטר

המשפחה היא אבן היסוד של כל התרבויות האנושיות. הדבק שהחזיק את החברה יחד במשך דורות ושימש כמצע...

"היום לגברים יש רק מחצית מספירות הזרע שהיו לסבים שלהם, ואישה בת 20 פחות פורייה ממה שסבתה הייתה בגיל 35"

מאיה מזרחי

"אם גם אתם חשים סקפטים לגבי הנושא הזה, זה בסדר. גם אני הייתי...

מה קורה כשבוקר אחד קם מהנדס תוכנה ומחליט להדליף 950 מסמכים פנימיים של גוגל

ג'ושוע פיליפ

זאק וורהיס היה מהנדס תוכנה בגוגל שאהב את עבודתו. הוא השתכר כ-250 אלף דולר בשנה ונהנה מתנאי עבודה...

שתפו: