הרשמה לניוזלטר

שיחות רשמיות באמבטיה, קסדה על הראש וכפכפים עם פונפונים – כך הוביל צ’רצ’יל את בריטניה בשעתה החשובה ביותר

רועי בהריר | 14 בספטמבר 2020 | חברה והיסטוריה | 13 דק׳

כיצד לימד צ’רצ’יל את העם הבריטי לא לפחד

שלושים וארבעה קילומטרים בלבד מפרידים בין דובר שבאנגליה לקאלה שבצרפת. כל מה שדרוש כדי לעבור מעיר אחת לשנייה – כלומר, לחצות את תעלת למאנש – הוא כושר גופני ברמה מספקת. כפי שהוכיחו, למשל, קפטן מת'יו ווב האנגלי שהיה הראשון בעולם שצלח אותם בשחייה (ב-1875) והשחיינית האמריקאית גרטרוד אדרלה שגמעה אותם (ב-1926) ב-14 שעות ו-34 דקות בלבד.

ב-10 במאי 1940 פלשו כוחות הוורמאכט של גרמניה הנאצית לארצות השפלה ולצרפת. 34 הקילומטרים הימיים האלו הפכו, כמעט בִּן לילה, למכשול היחיד בדרך לעיצוב עתידו של העולם החופשי על פי ראות עיניו של אדולף היטלר. האימפריה הבריטית, בפרט, מצאה את עצמה על פי תהום, פסע לפני נפילה לידי הנאצים ולהפיכתה לחלק מהרייך השלישי.

אימה אחזה בציבור הבריטי נוכח האיום האדיר והמיידי, לצד ייאוש ותסכול ממצבה הרעוע של הממלכה ערב כניסתה למלחמה. הציבור היה מודע, ברמה זו או אחרת, לכך שזרוע היבשה של הצבא הבריטי הוזנחה במשך יותר מ-20 שנות שלום, ושבידי חיל האוויר הבריטי, ה-RAF, נותרו רק 35 (מתוך 52) טייסות זמינות להגנה על בריטניה. שאר הטייסות היו במשימות שונות ביבשת, שהחשובה שבהן הייתה סיוע לצרפת בניסיונה להדוף את הכוחות הגרמניים. נוסף לכך, כ-338 אלף חיילים בריטים וצרפתים מצאו את עצמם תקועים בעיר החוף דנקרק (Dunkerque), לאחר שגרמניה כבשה את צפון צרפת, והמתינו לחילוץ. היו בהם כוחות רבים שנגרעו בשל כך ממצבת הלוחמים של הצבא הבריטי.

שתפו את הכתבה:

צ'רצ'יל בשידור רדיופוני מהבית הלבן, 1943 | [Keystone/Getty Images]

כתבות נוספות שעשויות לעניין אותך
וונדר וומן וקפטן אמריקה הגרסה האמיתית

דינה גורדון

בדצמבר 1944 האמריקנים היו בטוחים שמלחמת העולם השנייה תסתיים עד חג המולד, אבל זה לא קרה. היטלר שלח כמה אוגדות, מהטובות ביותר...

מפיסטו המודרני: מחול השדים של מרקס

איל לוינטר

כיום כבר ידוע שמשטרים קומוניסטיים הביאו הרס וחורבן לעולם – כ-100 מיליון איש נרצחו תחת משטרים אלה במאה ה-20 בלבד, מיליונים...

חוכמת החינוך ההפוך של קונפוציוס

מאיה מזרחי

1.  פרק ראשון – ההורים מה תפקידו של הילד במשפחה, היא שאלה שהורים, מורים ומערכת החינוך כולה מתחבטת בה זמן רב. לפני יותר משנה...

עתיד היהדות

איל לוינטר

כשראיינתי לראשונה את פרופ' דוד פסיג, המתמחה בחיזוי מגמות טכנולוגיות, כלכליות-חברתיות וחינוכיות, זה היה ב-2019. ישבנו אז לקפה בפקולטה לחינוך...

מבוכים ודרכונים

דור לוינטר

הרב יובל שרלו הוא ראש ישיבת "אורות שאול", ראש תחום אתיקה ב"צהר" וחבר בוועדת הלסינקי העליונה לאישור תרפיות תאיות. הוא כיהן בוועדות שונות של משרד...

המרגל ששינה את העולם

איל לוינטר

בשעות הבוקר המוקדמות של ה-14 בפברואר הצליח נגיף הקורונה להשיג את מה שלא הצליחו לבצע במשך שנים צוותי מתנקשים רומנים תמורת שני מיליון...

הכירו את מלכות המלחמה

דינה גורדון

ההיסטוריה רצופה בסיפורי גבורה על מלכים ומצביאים שזכו לתהילת עולם לאחר שהובילו גדודי חיילים לניצחונות בשדות הקרב. אולם לאורך...

הקרב על המערב

איל לוינטר

מהפכת תרבות שוטפת את החברה האמריקנית בימים אלה. בתחילת ינואר 2021 הודיעו נציגי בית הנבחרים מטעם המפלגה הדמוקרטית שבכוונתם לקדם בקונגרס הצעה...

שתפו: